2022年12月2日

歓喜のフェデレーションスクエア

シドニーを象徴するものと言えばオペラハウスであるように、メルボルンにはフリンダース・ストリート駅というのがあります。黄色い建物で、1854年にオーストリア最初の鉄道駅として開業した当時の姿が保存されています。

メルボルンを紹介する際には必ず登場するシンボルですから、メルボルンをご存知でない方も見たことがあるかもしれません。

この駅の道路を挟んだ隣りに「フェデレーションスクエア」という場所があるんです。今から20年ほど前に完成した時には、賛否両論がありました。今でもありますけど。

お金の無駄使いだとか、場所の無駄使いだとか、デザインが良くないとか。

デザインは、オーストラリアの先住民族のアートやアウトバックの景観を連想させる大変近代的で斬新なデザインなんですけど、通りを挟んだ西側には歴史的なフリンダース・ストリート駅、北側にはセントポール大聖堂がありまして、この場所にそぐわないとか景観を損ねるとかいろいろ非難されました。

今ではメルボルンの新しいシンボルになっています。

様々な文化的施設が集まっていましてイベントに利用されていますが、「フェデレーションスクエア」がメルボルン市民に親しまれる最大の理由は、やはり人々が集まる公共広場としての役割のせいです。

サッカーとかラグビーとかオリンピックとか、国際的な大きなスポーツイベントがあると、人々はここに集まり巨大なスクリーンで観戦しながら応援するわけですよ。

昨日の朝、というか夜中ですけど、ここがすごいことになりました。

サッカーのオーストラリア代表チーム「サッカールーズ」(サッカーとカンガルーをかけ合わせている)が、なんと史上2回目の決勝トーナメント進出を決めたのです。

最後に勝ってから12年目の今大会、とにかく勝てない代表チーム、点が取れない代表チーム、ゴールが入らない代表チームということで、ファンをがっかりさせ続けてきたわけですが、先日チュニジアに勝ちましてね。

がっかりさせられ続けても、応援し続けて来たファンは大興奮となりました。12年ぶりの勝利でしたからね。

そして、その一勝のおかげで、もしもデンマークに勝ったら決勝トーナメント進出も夢じゃあないという期待が生まれまして、デンマーク戦の昨日の真夜中、「フェデレーションスクエア」はすし詰め状態。

見よ、この人の波を!


そして、両チーム無得点で迎えた後半、レッキー選手が見事なゴールを決めて、何と本当に勝っちゃったんです。

そうしたらもう、皆さん喜び大爆発でこんなことに。


発炎筒とビールは禁止ということだったんですけど。

私はね、「サッカールーズ」が勝ったことよりも、皆さんがこんなに喜んでいるのを見て興奮しましたよ。

集まった人々を見ると分かるんですけど、見事にありとあらゆる人種がいるんです。多文化多民族の街メルボルンですから、それは見慣れた光景ですけど、見た目だけじゃあなくて、宗教も信条もいろいろ異なる人々が、サッカーのために一つになっているでしょう。

ラグビーとかクリケットの試合でも人々はここに集まりますけどね、こんなに多様な人種の人々がこんなに大勢しかも真夜中に集まったのは見たことがないです。サッカーは、ちょっともうレベルが違います。

さて、決勝トーナメント初戦の相手はアルゼンチンですよ。「サッカールーズ」がワールドカップの決勝トーナメントでアルゼンチンと対戦するなんて、誰が想像したでしょうか。夢みたいな話なんです。

試合は日曜日の早朝です。「フェデレーションスクエア」には、ものすごい数の人々が集まりそうですよ。

日曜日は、お天気サイコー花粉も大量の予報です。


「フェデレーションスクエア」はね、フリンダース・ストリート駅のすぐ隣りというロケーションがやはり便利でいいんですよ。

アルゼンチン戦のキックオフが朝の6時なら、朝一番の電車で行けばたいていの人は間に合うでしょう。「フェデレーションスクエア」に入りきれないほど人が集まるかもしれません。

オーストラリアの他の州には、「フェデレーションスクエア」のような大きな公共広場は無いんだそうです。だから、こうして人々が集まって興奮と喜びを共有できるメルボルンをうらやましく思っているそうですよ。

ニュー・サウス・ウェールズ州をはじめ、日曜日にパブリックビューイングができる場所の準備をしている州もあると聞きましたけど。

メルボルンには「フェデレーションスクエア」があってよかったですねえ。

私も若かったら行ってみたいわ!

今は目が回っているから無理だけど。


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2022年12月1日

目まいと高額な歯科医療

皆さん、こんにちは。

私はまだ元気です。クラクラする目まいがそれほど頻発しなくなっているので、原因となっているものが治ってきているのかもしれません。

昨年倒れた時の回転する目まいの原因は、「前庭」と呼ばれる部分の炎症ということでした。

「前庭」というのは家の前の庭ではありませんよ。耳の中にある内耳の一部で、平衡感覚をつかさどる器官です。「前庭」やそこから脳につながる「前庭神経」で炎症が起きると激しい回転性めまいが起きるんですって。

貴方がその場でくるくると10回ほど回転して突然止まってごらんなさい、周囲が回転しているように感じるでしょう。平衡感覚が乱れて、立っていることも困難なはずです。

突然そういう状態になるんですよ。激しい吐き気に襲われますので嘔吐しますし、眼球が横方向に激しく動く「眼振」という症状も特徴とされます。

聴力に影響はありません。

私の場合、回転性の目まいは数日で良くなりましたが、平衡感覚が元に戻るのに時間がかかりました。

怖いですよ、マジで…

なんでそんな所に炎症が起きたのか、よく分かりません。おそらくウイルスが原因だと考えられているそうですけど、どうやってそんな所にウイルスが入ってしまうんでしょうかね。

医者は「この炎症は一度治れば再発することは無いけど、一度起きたことが二度と起きないとは言えない」と言いましたからね、私は心配しているのでございます。

昨日は用事があって車を運転しなくてはいけなかったんですけど、しかも遠くまで行かなくてはいけなかったので怖かったんですけど、無事に行って帰りました。

午後4時頃に帰宅して、ベッドに横になったら7時まで寝てしまいましたよ。しっかり眠った後は、あまり頭がクラクラしないので、「前庭」の炎症ではなくて睡眠の影響なのかもしれません。

いずれにしても、回転する目まいは突然始まりましたからね、車の運転中にあれが始まるのが一番心配なのです。


ところで、うちの息子が最近前歯の裏に茶色い部分があって、その周辺の歯茎が痛いというのを心配していました。

オーストラリアでは歯科医療はメディケアという公的医療制度でカバーされませんから、歯科医療をカバーする民間の医療保険に入っていない場合は全額自己負担になります。

相場としては、チェックとちょっと歯石を取ってもらったりするのに1回200ドル(2万円)というところです。だから、よほどのことがないと歯医者に行ったりしないんですけど。

私なんてね、上前歯の歯茎に膿瘍ができて、化膿していた歯根の治療をしてもらって新しい歯冠を作ってもらうのに、総額70万円以上かかりました

うちの息子と娘が親知らずを抜いてもらった時には、息子は4本抜いてもらって5千ドル(50万円)、娘は3本だったので少し安くて4千ドル(40万円)ちょっとかかったんですよ。

二人分で9千ドル(90万円)ですよ。

本当にオーストラリアでは歯科医療がバカ高なんです。

息子の前歯の茶色い部分は、このまま放って置いてひどいことになったら高額出費になりますからね、診てもらいに行ったんです。そうしたら、茶色いのは歯石で歯茎が痛かったのは、磨き過ぎが原因だったらしいです。

歯の状態は大変よろしいと言われて大いに安心し、200ドルの価値があったと言っています。

うちの夫も歯医者に行きました。カリブ海の島バスバドスへの旅行中、歯が痛かったんだそうです。旅行中に歯が痛くなるなんて最悪ですよね。

夫の場合は、虫歯があったらしいので治療をすることになりました。1回の治療で終わると期待しています。そうすれば数万円で済みますからね。

ということで、オーストラリアにお住まいの皆さんは、どうぞ歯を大事にしてくださいよ。歯磨き、クリーニング、エナメルケアなど、ちゃんとやりましょうね。

 
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2022年11月30日

時差ボケ回復と目まい

うちの夫は、カリブ海の島バルバドスから帰って来て、仕事復帰まで「土曜日の一日だけでどうやって時差ボケから回復するんだよ?」と心配していましたら、日曜日も月曜日も休みをもらっていたんですよ。

そのへんは抜かりがないのです。

ということで、2週間半も仕事を休んでいるうちに、勤めているツールショップではスタッフの異動がいろいろあって、新スタッフが2人も増えていたりして、会社のシステム改革を一緒に計画したりしていたTさんはあきらめて辞めたりして、いろいろ変化が起きているそうです。

それにしたって、2週間半も有給もらって旅行に行けたりするオーストラリアの労働事情はいいですよねえ。

オーストラリアでは、雇用者はスタッフに有給休暇をちゃんと取らせないといけないことになっているので、皆さん旅行に行ったり家族のイベントなどで気軽に有給休暇を取れるのですけど、超過勤務した時間分や休日出勤したりした分をタダ働きということにしてはいけないという法律もあります。

サービス残業なんていうことをさせているのがバレると大変な罰金を喰らいます。悪質な経営者は、刑務所行きになる場合もあるんです。給料をごまかしているのがバレた飲食店や会社が倒産したなんていうニュースを時々聞きますよ。

うちの夫が勤める会社では、余分に働いた分は有給休暇として休むか賃金に換算して給料を余分にもらうかの選択ができていたんですけど、現在は有給休暇として休むという方針になったそうで。

うちの夫は、新型コロナで発生したスタッフ不足のせいで、休日返上で働くことが多かったために、余分に働いた日数が山ほどあるんだそうですが、今まではそれこそスタッフ不足のために休みたくても休めなかったという事情があります。

今回2週間半も休みましたけど、まだいっぱい有給休暇は残っているんだそうです。ショップが忙しくない時期にまた1週間くらい休んで、ゴミ屋敷状態のガレージを片付けてくれたらいいのにと思いますけど。

時差ボケからはほぼ回復し、昨日から仕事に戻りました。


ところで、私には心配していることがあります。

一昨日から目が回っているのですよ。

昨年の8月に回転性の目まいで倒れて、救急車で病院に運ばれ入院するはめになったことは、昨年の記事を読んでいただくとして。

あの時、倒れる前に何度も目まいがしていたんです。それは回転するような目まいではなくてクラクラする目まいでした。数秒クラクラしたらまた普通に戻るので医者に相談したりもしなかったのですけど。

だんだんクラクラが頻発するようになって、ある日突然回転し始めたわけなんです。

あの時のようなクラクラする目まいが、一昨日から頻発しています。

心配です。

もしも明日からこのブログの更新が無くなったら、病院に運ばれた可能性が高いです。その時はよろしくお願いしますって、何をお願いするんだ?

まあ、そういうことなんです。

もしもの時に備えて準備をしておいた方がいいでしょうかね。着替えとか。前回は、夫が私の引き出しに入っているものを適当に小さなスーツケースに詰めて持って来てくれたんですけど。

私がベッドから起き上がれないので、スーツケースに入っているはずの携帯電話を看護師さんに探してもらったら、電話はなかなか見つからなかったんですけど、赤ワインが一瓶入っていましてね。

あれは看護師さん達の間で大ウケでしたよ。

病院には行きたくないですけど、回転し始めたら病院に行くしかありません。


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2022年11月29日

超簡単チョコレートファッジ

昨日の記事でふれたチョコレートファッジですけど、今日はそのレシピを紹介したいと思います。

ファッジというお菓子は、基本的に砂糖と牛乳あるいはクリームとバターを混ぜ合わせて作ったキャラメルの柔らかいようなものです。

チョコレートファッジは、それらの材料にココアを加えて作るのですけど、ココアを加えると濃い茶色になるので煮詰め加減が分かりにくくて、温度をチェックしないといけなかったりと、作るのは簡単ではないんですよ。

チョコレートと練乳だけで作れる超簡単レシピというのを見つけたので作ってみたんですが、上手く行きませんでした。柔らかくなり過ぎたんです。

似たようなレシピがいろいろありましたが、私はそのレシピを作ってみて、同じ量のダークチョコレートと練乳を混ぜれば上手く行くはずだと思いました。

それで、同じ量のダークチョコレートと練乳で作ってみたら、ちょうど良い固さのができたんです。これがそのチョコレートファッジです。塩を一つまみとラム酒を小さじ1杯入れました。


レシピの基本が「同じ量のダークチョコレートと練乳」なら、一人分の少量でも簡単にすぐ作れますよ。

私が見たレシピでは鍋で溶かしていましたが、溶かせば良いだけなら電子レンジが便利です。耐熱ボウルにダークチョコレートと練乳を入れてチンすれば簡単に溶かせますからね、難しいこと無しなんです。

私はラム酒を入れましたけど、ブランデーを入れるとかバニラを入れるとか、好きなフレーバーを加えることも簡単です。

英語で書いたレシピはこちらですが、レシピなんて不要ですね。同じ量を混ぜればいいんですから。

作り方も不要だと思いますけど、一応作り方を書いておきます。

オーストラリアの料理用チョコレートは180グラム入りが多いので、レシピには180グラムと書いていますが、お好きな量で作ってください。

<材料>
ダークチョコレート 180グラム *Cadbury’s Baking Dark Chocolate (45% Cocoa) を使用
練乳(Condensed Milk) 180グラム
塩 一つまみ
ラム酒やブランデー 小さじ1 *あるいはバニラ小さじ1/2
 
<作り方>
1.四角い容器にベーキングペーパーを敷いておく。
2.板状のダークチョコレートは、小さめに割るか刻んで耐熱ボウルに入れる。練乳を上からかける。
3.電子レンジで1分ほど(1000Wの電子レンジの場合)加熱する。沸騰させる必要はありません。ただ溶ければヨロシイ。
4.ゴムベラでよく混ぜる。加熱が足りなければ溶けるまで加熱して、塩やフレーバーを加えてなめらかになるまで混ぜる。
5.準備しておいた容器に入れる。冷えたら冷蔵庫で固まるまで冷やす。しっかり固まったら食べやすい大きさに切る。

下の写真はラム酒につけておいた干しぶどうを混ぜたチョコレートファッジです。アーモンドやピスタチオ、マカデミア、ヘーゼルナッツなどを混ぜても美味しいです。


このチョコレートファッジは常温でも保存できますよ。部屋が暖か過ぎると柔らかくなりますけど。

贈り物にするなら、1個ずつ包装するのもいいですね。

超高カロリーですから食べ過ぎ注意!


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2022年11月28日

冷蔵庫が3日で空に

カリブ海の島バルバドスに旅行に行っていたうちの夫が金曜日に帰って来ることになっていましたから、私は前日の木曜日に食品の買い物に行きました。

夫は絶対に太って帰って来るだろうと思っていましたし、帰って来たら例の腎臓提供のために減量をしなくてはいけませんから、晩ご飯はタンパク質と野菜たっぷりのスープになるはず。

ということで、肉類や野菜を1週間分買って来ました。牛乳は2リットル入りを2つ買いました。牛乳は2リットル入り2本では1週間持ちませんから、週の途中で買いに行く必要があります。

炭水化物は食べないかもしれませんけど、一応パンも買って来ました。うちの男達は果物をあまり食べないんですけど、果物も少しは買っておかないといけません。

ということで、結構な量を買ったのですよ。

そうしたら、夫と一緒に娘も帰って来ましてね、「あれが食べたい」「これを作ってくれ」とリクエストしてくれるのはいいんですけど、何だか食欲がすごかったんですよ。

夫が旅行でいなかった2週間の間、晩ご飯は息子の分を作れば足りるので楽だったんですが、娘も帰って来たので4人分を作らなくてはいけなくなり、しかもリクエストされるとお母さんは頑張りますのでね、買って来ていた野菜があっという間に無くなって行ったんです。

パンだって、最近はよく食べきれずにカビが生えて無駄にするので、小さめのを買ったら無くなってしまいました。

おやつ用に作ってあったチョコレートファッジも全部あっという間に無くなりました。あのチョコレートファッジは高カロリーだから、一日に1個か2個かを楽しみに食べるつもりで作ってあったのに。

そして昨日の朝には、牛乳が無くなりかけていました。

牛乳はですね、もちろんコーヒーや紅茶に入れるんですけど、家族全員が朝ご飯のポリッジ(オーツ麦のミルク粥)を作るのに使うので減るんです。それにしたって4リットルがあっという間に消えたのにはたまげたわ。

昨日の午前中に、娘は住んでいるシェアハウスに戻りましたけど、

冷蔵庫が3日で空っぽ!

仕方がないのでまた買い物に行きました。

息子と2人だけだった2週間は、食品も少しで済んだんですけどね、4人いると消費する食品の量が違います。

食べ盛りのお子さんがいらっしゃる5人家族や6人家族の方は、食事の仕度も大変でしょうが、買い物も大変でしょうねえ。

共働きで働いていらっしゃる場合でも、そういうのは女性の仕事になっている場合が多いでしょ?

毎日目が回る忙しさでしょうねえ。

その忙しさもいつか終わる時が来ますからね、頑張ってください。


それにしてもまあ、うちは娘の食欲はすごいなあと驚かされたのですが、しっかり何でも食べられることは嬉しいことですよ。

このブログで度々話題にしてきましたが、娘は精神的な病気で長い間苦労したんです。特にひどかったのはハイスクールの頃ですが、一時は摂食障害にもなりましてね。

食べることができなくなった時期があるのです。

GP(一般開業医)と心理カウンセラーと栄養学の専門家のチームによるケアのおかげで、摂食障害からは回復できたんですけど、精神的な病気というのは手強いです。

普通の暮らしができるようになるのに何年もかかりました。

食べることができなかった頃のことを思えば、何でもしっかり食べるようになった現在の娘にあれこれ言う気にはなりません。

チョコレートファッジは食べ過ぎたと思いますけどね。

チョコレートファッジはね、うちの夫は1個も食べていないどころか、そういうものが冷蔵庫にあることすら知らなかったそうです。息子はそんなに食べていないはずですから、食べたのは娘なんです。

いいですよ。美味しかったということです。


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